Russische media zijn overspoeld met berichten dat er aan de Oekraïense kant van de oostelijke bezette gebieden Amerikaanse sluipschutters vechten. De bron voor deze bewering is de inlichtingendienst van de zelfbenoemde Volksrepubliek Donetsk (DNR) en haar woordvoerder Eduard Basurin.

Screenshot RIA Novosti

Screenshot RIA Novosti

De video-uitzending op de Russische nationale tv-zender REN TV toont Basurin die van een stuk papier de verklaring leest dat de inlichtingendienst van de DNR sluipschutters heeft ontdekt die uit de Verenigde Staten komen. “We zijn feiten over hun criminele activiteiten tegen het volk van de Donbas aan het verzamelen,” verklaart Basurin.

Vesti, NTV, Russia Today, Komsomolskaja Pravda, Lenta.ru, RBK, Argumenty i Fakty, Life.ru, Vedomosti, Izvestia, het televisiekanaal van het Russische ministerie van Defensie Zvezda en vele andere media verspreidden dit nepbericht. De officiële DNR-website Novorossia (Nieuw-Rusland) illustreert hun versie met een foto van een Amerikaanse soldaat met een scherpschuttergeweer van Wikipedia.

Screenshot novorosinform.org

Screenshot novorosinform.org

Op 10 oktober vond er een ontmoeting plaats tussen de Oekraïense minister van Defensie Stepan Poltorak en de Amerikaanse senator Joe Donnelly om de Amerikaanse steun aan Oekraïne te bespreken, maar er was geen sprake van Amerikaanse sluipschutters die in het oorlogsgebied werkzaam zijn.

Screenshot website Oekraïens ministerie van Defensie

Screenshot website Oekraïens ministerie van Defensie

In het voorjaar van 2016 zijn er drie Amerikaanse burgers lid geworden van de Oekraïense krijgsmacht. Ze hebben daarvoor vrijwilligerscontracten ondertekend, zoals de Oekraïense wet vereist.

Screenshot Radio Svoboda

Screenshot Radio Svoboda

Radio Liberty interviewde een van de Amerikaanse soldaten die inmiddels niet meer in het Oekraïense leger dient en momenteel op huwelijksreis is.