De Russische website Ukraina.ru heeft een bericht gepubliceerd waarin beweerd wordt dat de Europese Unie erkent dat de vrijhandelszone met Oekraïne zinloos is. In het artikel wordt gesteld dat de vrijhandelszone een totale mislukking is, omdat straatarme Oekraïners geen Europese goederen kopen en binnenlandse bedrijven niet bereid zijn om de Europese markt te betreden. Volgens het artikel komen deze beweringen van Jan Tombinsky, het hoofd van de EU-Delegatie in Oekraïne, die dit gezegd zou hebben tijdens een conferentie in Kiev.

Ukraina.ru

Website screenshot Ukraina.ru

Het artikel verwijst naar de verdreven Oekraïense president Viktor Janoekovitsj, die op het laatste moment de onderhandelingen over het associatieverdrag met de EU staakte: “het gebrek aan bereidheid van Oekraïense fabrikanten om de vrijhandelszone met de EU in te voeren was voor president Janoekovitsj het uitgangspunt om de ondertekening van het associatieverdrag met de EU op te schorten,” schrijft Ukraina.ru. Vervolgens wordt er in het artikel beweerd dat de Europese en Amerikaanse politieke steun voor de Maidanrevolutie hebben geleid tot een staatsgreep, het ondertekenen van het EU-akkoord en een economische crisis, die allemaal hebben geleid tot een mislukking van de vrijhandelszone.

Screenshot website Ukraina.ru

Screenshot website Ukraina.ru

Ukraina.ru heeft Tombinsky volledig verkeerd geciteerd, die de vrijhandelszone nooit een mislukking heeft genoemd. Wat Tombinsky daadwerkelijk zei, is: “Vandaag de dag zien we dat de vrijhandelszone, de open markt met de EU, niet gebruikt wordt zoals we wilden en zoals we verwacht hadden dat die gebruikt zou worden. En dat allemaal vanwege de vele structurele zwakheden in de Oekraïense economie.”

Tombinsky heeft de vrijhandelszone niet overbodig en zinloos genoemd; hij heeft uitgelegd dat de zone enkele obstakels ondervindt. Hij is echter optimistisch en wijst erop dat Europa er klaar voor is om te helpen bij het vinden van Oekraïense bedrijven die hun goederen naar de EU zouden kunnen exporteren. “Je krijgt het niet voor niets; de Europese markt is erg concurrerend. Gebruik de steun, inclusief de materiële steun, die Oekraïne krijgt,” adviseerde Tombinsky.

Website screenshot Unian.net

Website screenshot Unian.net

StopFake heeft de woordvoerder van de EU in Oekraïne, David Stulik, gevraagd om zijn commentaar op de beweringen van Ukraina.ru.

De Russische website heeft de woorden van Tombinsky volledig verdraaid, schrijft Stulik. “Statistieken laten zien dat de EU reeds de grootste handelspartner van Oekraïne is. Het aantal Oekraïense bedrijven dat de benodigde papieren heeft om hun goederen naar de EU te exporteren groeit, net als het aantal investeerders van de EU en andere gebieden,” zei Davis Stulik.

“De Oekraïense bedrijven die voldoen aan de EU-normen exporteren over de hele wereld, omdat de EU-normen internationaal erkende normen zijn, in de eerste plaats door ontwikkelde landen. Het is te vroeg om resultaten van de vrijhandelszone te zien; dit is een middellangetermijnplanning. Oekraïne moet in de eigen bedrijven investeren om te kunnen voldoen aan de wereldwijde normen,” schrijft Davis Stulik.

Ukraina.ru heeft een totaal verkeerd idee van de vrijhandelszone en vertegenwoordigers van de EU hebben die nooit zinloos genoemd.

Het associatieverdrag met de EU en de vrijhandelszone is ingegaan op 1 januari 2016 en is nu drie maanden in werking.