Op 25 maart publiceerde de dubieuze Duitse website Mmnews.de een bericht met de kop: “Merkel: een selfie met de Brusselse terrorist?” Daarin werd gespeculeerd of Merkel gefotografeerd zou zijn met een van de Brusselse terroristen, de 25-jarige Najim Laachraoui.

Website screenshot Mmnews.de

Website screenshot Mmnews.de

Kort daarna heeft een groep met de naam Anonymous Kollektiv het bericht op het Russische sociale netwerk  Vkontakte geplaatst. Anonymous Kollektiv is niet hetzelfde als de groepering die zichzelf Anonymous noemt.

merkel2

merkel3

Anonymous Kollektiv is een anti-islamitische groepering die de rechts-radicale antimigratie partij PEGIDA steunt en Rusland verheerlijkt. De ideeën van deze groepering staan ver af van die van de groep Anonymous. Het Duitse weekblad Spiegel schreef in november 2015 al over deze groepering.

merkel4

StopFake schreef eerder over Anonymous Kollektiv: de groep plaatste een video waarin vluchtelingen spreken over de verkrachting van een meisje in Berlijn. De video was meer dan zes jaar oud.

De echte Anonymous-groep heeft nooit anti-immigratie-thematiek op de agenda gehad en is overtuigd voorstander van de vrijheid van meningsuiting en anonimiteit op het internet.

Hoewel de foto van de jonge vluchteling met Merkel en de foto van de terrorist Najim Laachraoui verschillend zijn, en het bericht van Anonymous Kollektiv later van hun sociale media was verwijderd, is het bericht niettemin gebruikt als bron voor nepberichten op verschillende Russische websites.

merkel5

De Russische nationale zender NTV beweerde zonder enige twijfel dat “de Duitse Bondskanselier op de foto stond met een van de terroristen die verantwoordelijk is voor de bomaanslagen in Brussel.”

Website Screenshot NTV

Website Screenshot NTV

De jongeman die met Angela Merkel op de foto staat is de 19-jarige Anas Modamani uit Syrië, die bij een pleeggezin in Berlijn woont.

Modamani werd geïnterviewd door de Deutsche Welle en hij vertelde dat hij erg verdrietig was door de vergelijking met de Brusselse terrorist. Een vriend van Modamani vertelde de Deutsche Welle dat Modamani dagelijks naar de Duitse les gaat en dat hij onmogelijk in Brussel kon zijn op de dag van de aanslagen.

Website screenshot Deutsche Welle

Website screenshot Deutsche Welle

RIA Novosti, Pravda.ru, NewInform, Lenta.ru en vele andere Russische websites hebben dit nepbericht overgenomen.

Website screenshot RIA Novosti

Website screenshot RIA Novosti

Website screenshot Pravda.ru

Website screenshot Pravda.ru

Website screenshot Lenta.ru

Website screenshot Lenta.ru