De Poolse premier Beata Szydlo zegt dat Polen de afgelopen jaren meer dan een miljoen Oekraïense vluchtelingen heeft opgevangen. “We voelen ons zeer verantwoordelijk voor wat er zowel in Polen als in Europa gebeurt,” zegt Beata Szydlo tijdens haar speech voor het Europees Parlement in Straatsburg. “Polen heeft een miljoen vluchtelingen uit Oekraïne ontvangen; niemand wilde deze mensen helpen.”

Shydlo’s verklaring werd overgenomen door Oekraïense, Russische en Poolse media (Gazeta Wyborcza, Lenta.ru, Korrespondent en andere.)

Screenshot tvn24

Screenshot tvn24

Szydlo’s uitspraken werden door de Europese afgevaardigden met luid applaus ontvangen. De Oekraïense ambassadeur in Polen, Andriy Deshchystsia, heeft Szydlo’s stelling verworpen. “Er zijn geen Oekraïense vluchtelingen in Polen. Er zijn economische migranten die legaal in Polen verblijven en de vacatures opvullen die beschikbaar zijn gekomen doordat miljoenen Polen naar het buitenland zijn vertrokken op zoek naar betere banen,” zegt hij.

Deze mensen vragen niet om sociale hulp, maar betalen hun belastingen, zijn hoogopgeleid en hebben een goede reputatie, benadrukte Deshchytsia.

Volgens het Oekraïense persbureau Ukrinform hebben het afgelopen jaar 930.000 Oekraïners een Pools visum gekregen.

2

Het aantal Oekraïense vluchtelingen in Polen is minimaal. De Poolse televisiezender tvn24 meldde dat in 2015, volgens het Poolse Bureau voor Buitenlanders, 2.253 Oekraïners een vluchtelingenstatus hebben aangevraagd. Slechts vier mensen hebben die status officieel gekregen. Niettemin wonen en werken er meer dan 20.000 Oekraïners legaal in Polen.

Screenshot website tvn24

Screenshot website tvn24

4

De Poolse regeringswoordvoerder Rafal Bochenek verklaarde vorige week dat het aantal Oekraïense visumaanvragen de afgelopen twee jaar significant is toegenomen. Hij schreef deze toename toe aan de Russische annexatie van de Krim en de oorlog in Oost-Oekraïne.

Bochenek benadrukte bovendien dat de Poolse procedure voor het verlenen van een vluchtelingenstatus erg ingewikkeld is. Oekraïners die in Polen arriveren zijn daarvan op de hoogte, en daarom kiezen zij liever voor de aanvraag van een visum of een permanente verblijfsvergunning.

“De premier wil laten zien dat het aantal Oekraïners dat in ons land arriveert de laatste jaren erg hoog is. Het is waar dat zij formeel geen vluchtelingenstatus hebben, maar het zijn er wel echt een miljoen,” zei Bochenek tegen tvn24.

Screenshot website tvn24

Screenshot website tvn24

Shydlo’s uitspraken kunnen worden beschouwd als een poging om Polen te beschermen tegen de verplichting om duizenden vluchtelingen op te nemen die naar Europa komen. De premier is lid van de partij Recht en Rechtvaardigheid, een rechtse nationalistische partij die geen vluchtelingen wil opnemen in Polen. De partij kreeg onlangs een grote meerderheid in het parlement en staat bekend om haar kritiek op het Europese vluchtelingenbeleid.