De Russische krant Rossiskaja Gazeta verkondigde vorige week dat Oekraïne de mening van de meerderheid van de inwoners van Kirovohrad heeft genegeerd en de stad heeft herdoopt met de naam van de ‘Russofoob’ Marko Kropyvnytski.

Website screenshot RG.ru

Screenshot RG.ru

“Meer dan 80 procent van Kirovohrad stemde tijdens een referendum tegen de hernoeming van hun stad in Kropyvnytski. Als alternatief koos meer dan 90 procent voor prerevolutionaire naam Jelisavetograd”, aldus Rossiskaja Gazeta.

Website screenshot UNIAN

Screenshot UNIAN

De krant gebruikt hierbij echter de resultaten van twee verschillende opiniepeilingen: een van het stadsbestuur van Kirovohrad en een door van het Internationale Sociologie Instituut in Kiev. Rossiskaja manipuleert de peilingen en resultaten om zijn beweringen te staven.

Website screenshot Grechka

Screenshot Grechka

Van de 230.000 inwoners van Kirovohrad namen er slechts 45.000 deel aan het referendum van oktober 2015, dat door het stadsbestuur was georganiseerd. Volgens een plaatselijke informatiewebsite stemden veel kiezers meer dan een keer en slechts 77 procent wilde de naam Jelisavetgrad.

Website screenshot Grechka

Screenshot Grechka

Website screenshot InterFax Ukraine

Screenshot InterFax Ukraine

In reële aantallen is dat iets meer dan 35,000 stemmers, ongeveer 15 procent van de inwoners van de stad en ver weg van de 90 procent waarvan Rossiskaja Gazeta beweert dat zij de tsaristische naam prefereert.

Eerder deze maand is de naam Kirovohrad vervangen door Kropyvnytski, in lijn met de Oekraïense wet die alle symbolen van het communisme verbiedt en voorschrijft dat alle Sovjetnamen (zoals Kirov) veranderd worden.

De stad heeft verschillende namen gehad sinds de stichting in de achttiende eeuw, toen Oekraïne deel was van het Russische tsarenrijk. De eerste naam luidde Jelisavetgrad, genoemd naar de Russische tsarina Elizabet. Na de Bolsjevistische revolutie kreeg de stad de naam Zinovjevsk ter ere van Sovjetleider Grigori Zinovjev. Na de moord op een andere communistenleider, Sergej Kirov in 1934, werd de stad omgedoopt tot Kirovohrad.

De nieuwe naam Kropynytski komt ter ere van de 19de-eeuwse Oekraïense schrijver en dramaturg Marko Kropyvnytski, die in een dorpje vlakbij werd geboren.