Фотография бойцов полка «Азов» якобы с «нацистским флагом» — фейк. Её зачастую распространяют прокремлевские аккаунты в соцсетях и российские пропагандисты для того, чтобы дискредитировать полк «Азов». На самом деле на фото был изображен флаг Австрии, на который позднее в фоторедакторе была помещена «свастика». 

Деятельность в Украине полка «Азов» находится в центре внимания прокремлевских СМИ с момента его создания в 2014 году – сразу после начала российской военной агрессии в Украине, которая включала временную оккупацию отдельных территорий Донецкой и Луганской областей, а также Крыма. Существуют сотни фейков о причастности членов «Азова» к неонацистским группировкам Украины. Например, российские СМИ публиковали фейковые фото якобы участников «Азова» с нацистскими татуировками. 

После того, как 11 ноября 2014 года батальон «Азов» был включен в ряды Нацгвардии Украины, российские СМИ начали писать о том, что большую часть этого военного формирования, как и всей украинской армии, составляют «нацисты». Для справки, по состоянию на начало 2022 года, ВСУ насчитывали более 246 000 человек, среди которых 195 000 военнослужащих. При условии, что численность батальона «Азов» может составлять до 5 000 человек, то это 2,5% от всей численности ВСУ. Поэтому разговоры о том, что полк «Азов» имеет серьезное влияние на политическое и военное руководство Украины, являются безосновательными. Теперь рассмотрим фото, которое якобы свидетельствует о «нацистской идеологии» полка «Азов». 

Фотография появилась в 2015 году, на ней якобы члены «Азова» держат в руках нацистский флаг. Этот образ широко используется российской пропагандой с 2015 года. Чтобы продемонстрировать, что это изображение, на самом деле, было доработано в фоторедакторе, мы можем воспользоваться сервисом Fotoforensic (https://fotoforensics.com/). 

Проверим изображение, циркулирующее в соцсетях, с помощью ELA («анализ уровня ошибок», который позволяет определить области изображения, которые подверглись разным уровням сжатия). Для изображений в формате JPEG весь цветовой рельеф должен находится в пределах стандартных отклонений. Если часть изображения имеет значительно отличающийся уровень «ошибок цвета», то это, вероятно, указывает на привнесенные в фото изменения.

Как видите, черные области, размещенные на лицах и свастике, отличаются по цвету от остального изображения (замаркированные лица и знак «свастика» на флаге). Это указывает на то, что эти области могут являться модификациями оригинала с использованием таких программ, как Photoshop. То есть сама свастика на флаге могла быть нанесена уже после того, как было сделано фото. 

Приступив к поиску в сети похожего флага, обнаружим, что поиск в Google и Yandex не дает практически никаких результатов. Можно найти только один вариант подобного флага со свастикой. Вероятно, он продается в США (присутствовал как мерч на одной из ярмарок). Он похож по цвету и по наклону свастики на тот, который якобы в руках держат бойцы «Азова» на исследуемом фото. Но, как легко заметить, свастика нарисована внутри квадрата с черной окантовкой. На фото батальона «Азов» этого квадрата нет и, вероятно, это связано с тем, что его воспроизведение в фотошопе требует времени и качества профессионального художника-оформителя.

В основном в интернете присутствуют бело-красные флаги, на которых уже позднее наносили свастику (наклеивали либо нашивали). Это еще одно подтверждение того, что на исходной фотографии один из бойцов демонстрировал флаг, который хорошо подходит для такого рода манипуляций — флаг Австрии (в то время в «Азове» было несколько иностранных добровольцев).

На фото также можно заметить флаг НАТО, который вряд ли бы демонстрировали рядом с «нацистским флагом». В то время как австрийский флаг рядом с флагом НАТО вполне имеет место быть. 

Командование полка Азов уже ни раз говорило о том, что не разделяет нацистскую идеологию. «Нет ни слова о приглашении каких-либо ультраправых организаций или людей, которые поддерживают это мировоззрение (нацистское, — прим. ред.) в наши ряды», – объяснял командир полка Денис Прокопенко. Андрей Билецкий, основатель и первый командир полка «Азов» в недавнем интервью также отмечал, что «для того, чтобы что-то называть фашистским, нужно в первую очередь смотреть не картинки, а реальные факты. Фашизм – это геноцид, убийства мирного населения, уничтожения следов таких убийств, агрессивные войны против третьих государств. Под все эти критерии попадает лишь Россия». Символ полка «Азов» также не имеет отношения к нацистской символике, он называется «Идея Нации» и придуман в 1991 году. Более подробно о воззрениях и убеждениях «Азова» можно узнать из видео-стрима, который был организован 8 мая для иностранных журналистов из подвалов завода «Азовсталь», где бойцы «Азова» сражаются сейчас за свою страну.

Для российской пропаганды, полк «Азов» — это именно то доказательство нацизма, из-за которого Россия начала полномасштабную войну с Украиной, повлекшую за собой тысячи жертв. Сегодня России важно убедить весь мир в том, что для вторжения в Украину была реальная причина, а ВСУ также, как и российские военные, являются военными преступниками.